Les chiens de lecture

Les chiens de lecture

Et si la relation enfant-animal nous aidait à repenser l’éducation ?

En Finlande, des associations ont mis en place des programmes de « chiens de lecture » dans les bibliothèques et les écoles afin d’aider les enfants fâchés avec les livres. Les enfants lisent à haute voix une histoire à un chien visiteur, spécialement éduqué.  En présence de l’animal, les enfants sont plus motivés, concentrés et manifestent lors de ces séances une meilleure aisance en lecture.

De la même manière que la pédagogie Montessori s’est développée au départ au service d’un public d’enfants « à besoins spécifiques » pour s’ouvrir à tous les enfants, les résultats positifs et connus du lien enfant-animal dans le domaine de la thérapie peuvent être réinvestis dans le vaste champ de l’éducation.

Des chiens de mathématiques ?

Si la présence animale a une efficacité prouvée pour améliorer les compétences de lecture, la question se pose alors quant aux bienfaits dans les autres domaines d’apprentissages : grammaire, mathématiques … L’état apaisé dans lequel sont les enfants en présence d’un animal, devrait leur permettre d’aborder d’autres matières académiques de manière plus sereine. C’est ce que nous avons pu observer dans notre école.

Bianca, « chienne montessorienne » comme aiment le préciser les enfants, joue un rôle important dans la vie de la classe. Les enfants apprennent, lisent, conjuguent, découvrent, explorent et expérimentent avec la chienne : elle est leur partenaire de découvertes. C’est une relation simple où les enfants et elles se disent mutuellement bonjour le matin et se côtoient avec beaucoup de respect tout au long de la journée. D’ailleurs une des règles de vie de classe énoncées et écrites par les enfants est de « respecter le sommeil du chien ».

Quand ils en ressentent le besoin, ils peuvent aller à son contact pour gagner en assurance, pour se conforter durant un travail, pour faire le plein d’énergie entre deux apprentissages, pour s’apaiser lors d’un temps calme ou avoir un interlocuteur lors de moments de lecture.

Le chien est un lien qui permet également aux enfants de faire un apprentissage quotidien et naturel du « vivre ensemble » : les enfants sont plus ouverts aux autres.

Offrir un cadre d’apprentissage sécurisant

De nos jours les écoliers croulent sous les devoirs, les notes, parfois la pression parentale ou plutôt celle d’une société toute entière. Le programme scolaire agit comme un rouleau compresseur sur une grande majorité d’enfants. Certaines consignes sont vécues comme des « pièges » par les enfants qui avancent insécurisés dans les apprentissages.

Dans une société obsédée par la performance et les évaluations au détriment le plus souvent de l’épanouissement et du bien-être des enfants, il serait grand temps de repenser ce qui les anime véritablement. Les pays scandinaves cités sans cesse en exemple devraient être pour nous une réelle source d’inspiration. Chez eux, il ne s’agit plus d’initiatives isolées mais de programmes éducatifs à l’échelle de tout un pays.

En présence d’animaux, les enfants sont moins intimidés et stressés. L’animal contrairement à l’adulte ne juge pas.

Nul doute que les animaux peuvent être une aide pour de plus en plus d’enfants et d’enseignants. L’interaction enfant-animal nous permet de mieux comprendre l’enfant. Les animaux peuvent aider les enseignants à pratiquer une pédagogie concrète, réelle, active et vivante loin des activités arides, stériles et formatées des manuels ou des polycopiés. Ils peuvent aider les enfants malheureux à l’école à retrouver le plaisir d’apprendre.

 

Par Vanessa Toinet, directrice de l’école Montessori du Morvan et auteure de livres sur la pédagogie Montessori : http://ecole-vivante.com/pedagogie-montessori.html.

 

 

 

 

 

 

L’après Montessori

Le grand plongeon

Mes enfants ont passé toute leur enfance dans une école Montessori. Il y a une semaine, ils ont fait le grand plongeon : une rentrée dans un collège public.

Ce changement provient tout d’abord de la volonté de notre fille aînée.  Les petits effectifs d’une structure alternative ne la satisfaisaient plus. Il lui fallait élargir son cercle d’amis.

Maria Montessori avait une jolie expression pour décrire le jeune enfant : c’est un être « à la recherche de sa forme ». Nos adolescents, eux, sont à la recherche de leur contour.

En revanche, nos interrogations concernant cette transition penchaient toutes du côté de notre fils, 11 ans, car ce n’était pas du tout sa demande première de découvrir un nouvel environnement. Après des jours et des nuits de réflexion, nous nous sommes dit que pour prendre le train du collège en route, il serait peut-être préférable qu’il entame son collège dès la 6ème lorsque tous les enfants découvraient ensemble leurs nouveaux repères.

Le doute était d’autant plus grand que dans un cursus Montessori, l’enfant de 11 ans a encore toute sa place dans une ambiance multi-âges 6 -12 ans. Il y aborde tranquillement les contenus d’enseignement allant plus ou moins jusqu’au niveau de 5e du système traditionnel, tout en restant dans l’univers sécurisant et stimulant de l’environnement préparé, plus adapté à son développement affectif. Ce n’est pas l’âge précisément qui est pertinent mais le stade de développement de l’enfant.

C’est un des grands paradoxes des enfants précoces qui manifestent souvent un décalage entre le développement intellectuel et émotionnel. Même avec 2 ou 3 ans d’avance, ils restent avant tout des enfants.

C’est ce que j’avais pu effectivement observer : les élèves de 6ème sont en pleine année charnière. A la rentrée de septembre, ils ne sont pas tout à fait mûrs pour ce nouvel environnement et pour supporter un rythme soutenu. Le soir, de retour chez eux, ils apprécient encore les jeux d’enfants du primaire.

Le bus comme source de motivation

Loin d’être un détail, prendre le bus en toute autonomie a été leur première motivation. Rien de surprenant, jusque- là, pour des enfants ayant suivi une scolarité montessorienne où l’autonomie est au cœur de la démarche pédagogique.

Un PAI (Projet d’Accueil Individualisé) pour des besoins vitaux

J’ai reçu un appel téléphonique de l’infirmière qui m’a proposé de mettre en place un PAI informant tous les professeurs du besoin de notre garçon de boire à volonté et d’aller aux toilettes librement. Elle souligne qu’il est important de mettre toutes les chances de son côté pour une bonne scolarisation. J’étais à la fois soulagée par cette prise en charge du bien-être de mon enfant mais aussi perplexe que les besoins vitaux des autres enfants ne puissent pas être automatiquement satisfaits s’ils ne le signalaient pas.

Cette prise en compte des besoins vitaux de nos enfants est la force de proposition des écoles dites « alternatives ». C’est toujours cette vérité qui sort en premier de la bouche des enfants qui ont connu la différence entre les deux types écoles.

De l’innovation dans le public

Le jour de la rentrée, notre fille est arrivée à la maison avec une annonce étonnante : son voyage en Norvège avec sa classe pour aller sauver les petits renards polaires ! Une continuité pédagogique inespérée et cohérente pour des enfants ayant passé toute leur scolarité de primaire dans une école en pleine nature et très « verte ».

Quant à notre fils, il se retrouve dans une classe de 6ème bilingue à petits effectifs, un vestige de toutes les réformes passées. Sa classe de 6ème n’est pas soumise aux notes. Ses professeurs travaillent ensemble pour alléger le poids des cartables et se lancent dans l’aventure collégiale d’une ruche pour créer un lien dans leurs cours.

A l’heure actuelle, opposer l’école publique et l’école privée pour ce qui est de l’innovation me semble un faux débat dès lors que l’enfant peut se construire dans un environnement soucieux de sa réceptivité aux apprentissages.

Pour l’anecdote, notre fille adôôore l’agréable sonnerie de son collège qui ne retentit plus en un son affreux comme nous avions tous connu.

Ce que les enfants ont cultivé en Montessori

Nos enfants ont gardé de leurs années Montessori ce bel élan et une forte disponibilité aux apprentissages. Je vous avouerai tout de même que leur compréhension et leur analyse du pourquoi de certaines consignes s’apparentent encore parfois au décodage d’une langue étrangère. Mais c’est un casse-tête qu’ils aiment résoudre.

C’est cela la force des enfants qui ont pu se construire au sein d’une ambiance favorable à leur épanouissement : être capable de déployer des ressources insoupçonnées grâce à une confiance en leur capacité à trouver des solutions.

Vanessa Toinet. Auteur de Montessori Pas à Pas  et Montessori : Quand les enfants commencent après 6 ans. Editions Ecole Vivante

Apprentissage de la lecture : ne pas se laisser décourager

Le bel élan vers la pédagogie active

J’ai récemment rencontré de nombreux enseignants de maternelle et de primaire qui se lançaient dans la pédagogie active depuis un an ou deux (ou plus !) et se disent aujourd’hui découragés. Ils (et surtout elles, d’ailleurs) commençaient à s’engager dans la pédagogie Montessori avec enthousiasme, en se formant comme ils pouvaient, à leurs frais, en fabriquant souvent le matériel eux-mêmes. Le ministre qui avait soutenu la démarche montessorienne de Céline Alvarez, dont on connaît les résultats, ne parle plus de Montessori ou de former les enseignants débutants à la pédagogie active. Encore moins de formation continue pour les enseignants en poste. Il ne faut pas baisser les bras pour autant !

Montessori, Freinet… et Blanquer : compatibles

L’accent mis par le ministre sur le syllabique ne doit pas faire oublier que la combinatoire syllabique est bien entendu incluse dans les démarches de Montessori et Freinet. Ce qui est refusé, c’est de ne faire que ça, parce que ça n’a pas de sens.

En Montessori, on commence par travailler sur les sons, puis on identifie la façon de les transcrire en s’attachant à la découverte sensorielle des symboles : un son/une ou plusieurs lettres, pour que l’enfant comprenne bien que l’écrit est la représentation de l’oral. Et on passe bien vite au travail sur des mots qui ont un sens (dictées muettes, écriture de textes grâce aux lettres mobiles, avant même que l’enfant sache écrire). L’enfant a toujours conscience que le but de l’écrit est de s’exprimer, de dire quelque chose. Lire, c’est comprendre. Et pas seulement déchiffrer. Voir ici la chronologie du matériel montessorien de langage*.

Un enfant apprend à reconnaître les lettres par rapport aux sons. (Montessori)**

En Freinet, la méthode naturelle engage les enfants à reconnaître des lettres, des syllabes dans les mots et des mots entiers, à les mémoriser, à les recombiner et à les réutiliser dans la lecture et dans l’écriture d’autres mots, toujours plus nombreux. Là aussi le but est toujours le sens et la combinatoire syllabique n’est que l’un des moyens. En Freinet, on apprend à lire comme on apprend à parler ou à marcher : en pratiquant, en faisant des tentatives et des expériences passionnantes parce qu’elles sont toutes des défis à relever. On invente des textes, on les écrit, on les lit. Pour le plaisir ou pour transmettre un message. Et au passage, on apprend.

Lecture collective de la lettre des correspondants (Freinet)

Continuez à aller de l’avant !

Il n’est donc pas question d’arrêter le bel élan. C’est vous qui avez raison ! C’est en enseignant d’une façon qui intéresse les enfants que l’on parvient à les faire progresser et se développer de façon heureuse et harmonieuse. C’est en leur montrant le plaisir qu’il y a à découvrir des textes utiles, inspirants, amusants, émouvants, qu’on leur donne le goût de la lecture. Pas en leur faisant répéter bêtement, à moitié endormis, des syllabes qui n’ont aucun sens. C’est vous qui avez raison.

* Extrait de Montessori Pas à Pas Langage 2-6 ans

** © Céline Alvarez

Ecole publique, Ecoles privées, Homeschooling et… Ecole Vivante

La défense de l’Ecole publique

L’Ecole publique, lorsqu’elle est bien conçue et réellement soutenue par l’Etat, est selon nous le meilleur système. Il suffit de voir ses résultats en Finlande pour s’en convaincre. Elle est performante,

– lorsque les écoles sont petites et peu éloignées du domicile des enfants (ce qui évite la fatigue et diminue les possibilités de violence, de racket, de harcèlement, et rend plus facile le contact fructueux entre les parents et les enseignants),

– lorsque le nombre d’élèves par classe est raisonnable (ce qui permet aux enseignants de bien s’occuper de chacun),

– lorsque ses locaux sont agréables et fonctionnels,

– lorsque les enseignants sont bien formés, en particulier en pédagogie et, surtout, en pédagogie active,

Une école publique Freinet, en France

–  et enfin lorsque les enseignants sont valorisés par l’Etat, par les médias, par la population et lorsqu’ils sont bien rémunérés.

Elle est démocratique car gratuite et, si elle est telle que nous l’avons décrite plus haut, elle permet d’effacer un peu les inégalités sociales pour donner à tous les enfants les mêmes chances de réussite.

La tentation du privé et du Homeschooling

Or depuis des décennies, sans le dire mais de façon évidente, quelle que soit leur appartenance politique, les gouvernements successifs se désengagent de l’Education, diminuent les crédits et la formation, aussi bien quantitativement que qualitativement, ferment des écoles, investissent moins dans des travaux de modernisation, laissent des situations empirer. Le métier d’enseignant du public devient de plus en plus difficile et pénible. Le résultat, c’est une école publique moins performante, qui laisse sur le côté un trop grand nombre d’enfants et qui est parfois même dangereuse pour certains. Dans ce contexte, il est tout à fait logique que des parents hésitent à y mettre leurs enfants. Ceux qui ont les moyens se tournent vers des écoles privées. Ceux qui ne peuvent se le permettre pensent à la solution de l’instruction en famille. Or la première solution n’est réservée qu’à une petite frange de la population et la seconde oblige les mères à renoncer à exercer un métier et à une vie à l’extérieur de la famille pour se consacrer uniquement à leurs enfants.

Quand les enfants choisissent leurs activités…

La position d’Ecole Vivante

Notre préférence va… au bonheur des enfants ! A leur développement harmonieux aussi bien sur le plan physique qu’intellectuel, psychologique et social. Voilà pourquoi nos livres défendent et soutiennent la pédagogie active. Qu’elle soit pratiquée dans le public, dans le privé, à l’école ou à la maison. Nos livres sont destinés à tous ceux – parents, enseignants, éducateurs, psychologues, orthophonistes – qui s’investissent dans une éducation dont le seul but est l’épanouissement des enfants. Parce que les enfants sont l’avenir et qu’en les aidant à devenir des personnes responsables, équilibrées, généreuses, engagées, ouvertes, curieuses, actives… on prépare une meilleure société pour demain.

Quelques clichés contre Montessori

Une « nouvelle méthode » qui date du début du XXe (sic)

Je viens de lire un article (que je ne citerai pas – inutile d’en parler plus) qui constitue un condensé si copieux et haineux des clichés contre Montessori qu’il me semble une occasion parfaite de les réfuter un par un.Le premier, éculé mais toujours vivace, s’étonne qu’on appelle moderne une méthode qui date de plus d’un siècle. Ce qui est curieux, c’est que les gens qui pensent cela sont souvent ceux qui voudraient que l’on revienne… à l’école de Jules Ferry (devoirs, notes, classements, punitions, apprentissages par cœur…). Or, justement, vouloir supprimer toutes ces entraves inutiles pour permettre le développement harmonieux et autonome de l’enfant au lieu de l’inhiber et de le brimer… oui, c’est moderne !

L’école Montessori ne fonctionne que pour les enfants doués ou pour les déficients (sic)

Commençons par la contradiction inhérente à la formulation : n’est il pas étrange qu’une pédagogie fonctionne aussi bien pour les enfants à haut potentiel et pour ceux qui ont des difficultés si, justement, elle ne fonctionne pas pour tous ? Ce que cette phrase souligne surtout, c’est justement le fait qu’en tenant compte des particularités de chacun et en s’y adaptant, la pédagogie Montessori évite que l’on laisse sur la touche tous ceux qui ne sont pas absolument dans la « norme ».  Et d’ailleurs qu’est-ce que cette norme et qui la définit ? Et sur quel critères ?

Elle est dangereuse pour les autres (sic)

Dangereuse parce qu’elle les laisse libres.

L’auteur de l’article s’affole à l’idée de ces enfants à qui on n’impose rien et qui, forcément, vont en profiter pour se vautrer dans l’indolence et la paresse.C’est avoir une vision bien négative des enfants. C’est aussi se tromper lourdement : il suffit de passer quelques heures dans une école Montessori pour se rendre compte du fait que non seulement les enfants travaillent mais qu’en plus ils le font volontairement et avec plaisir.

Et c’est justement quand on les laisse libres de faire un travail qui a du sens qu’on leur donne l’occasion de devenir volontairement actifs à l’école et, plus tard, dans la vie, sans avoir besoin d’un gendarme à leur côté.

L’école ne peut se permettre d’attendre des années pour qu’un enfant apprenne à lire et calculer, et juste, travailler (sic)

Lorsqu’on sait à quel point le forçage est peu productif pour la plupart et nuisible pour un certain nombre, cette phrase fait rire. Mais rire jaune quand même ! Cette école qui n’a pas la capacité (ou la patience) d’attendre, échoue si bien qu’elle prive notre société et l’avenir de notre pays de toute une partie de ses forces vives.Au lieu de laisser à ceux qui en ont besoin le temps de s’épanouir à leur rythme pour qu’en fin de compte chacun puisse entrer de plain pied dans une vie active et créative pour le bien de tous, elle fonce bille en tête vers le mur sans se soucier des dégâts.

Belle réussite !

Les contraintes sociales sont des biens précieux pour nous apprendre à vivre ensemble (sic)

Sous-entendu : les écoles Montessori sont bien trop agréables pour préparer (armer !) les enfants à l’horreur de la vie qui les attend ensuite : compétition, égoïsme, avidité, envie de pouvoir… que sais-je ? Autrement dit : Puisque dans la vie, on prend des coups de marteau sur la tête, autant commencer le plus tôt possible. C’est inepte. D’abord parce que si la société est réellement aussi mauvaise, on ferait mieux de commencer par essayer de la réformer… en éduquant mieux les enfants pour qu’ils deviennent des adultes moins égoïstes, moins avides, etc.

Ensuite parce que, justement, c’est en donnant confiance aux enfants et en leur apprenant le dialogue qu’on les prépare à vivre en société de façon équilibrée, indépendante, ouverte.

Bien choisir un cadeau Montessori

Le matériel montessorien : des jouets ?

On voit ici ou là, à l’approche de Noël, vanter les mérites de tel ou tel cadeau montessorien.

Une précision importante : les éléments du matériel de la pédagogie Montessori ne sont pas des « jouets », au sens où, si l’enfant s’en sert sans qu’on lui ait montré la façon de l’utiliser, il passera à côté des apprentissages liés à chaque matériel et s’en lassera vite. Autant lui offrir une boîte de cubes ou une poupée.

De plus, le matériel montessorien est chronologique. C’est-à-dire qu’il correspond à des âges approximatifs et qu’il demande parfois des pré-requis.

Faut-il donc renoncer à donner du matériel Montessori à Noël ? Non, bien sûr, mais en choisissant bien.

Comment opérer un choix ?

Tout d’abord, vous trouverez ici une chronologie d’utilisation du matériel de Vie pratique et Vie sensorielle pour les 2-6 ans : chrono-ecole-vivante.pdf D’autre part, voici ce que nous vous conseillons de préférence :

    • Pour un enfant de 2 à 3 ans : Le tiroir de géométrie n°1, les boîtes de couleurs n° 1 et 2.
    • De 3 à 4 ans : La tour rose, les emboîtements cylindriques, les tiroirs de géométrie, le cube du binôme, les lettres rugueuses.
    • De 4 à 5 ans : La boîte de couleurs n° 3, les triangles constructeurs.
    • De 5 à 6 ans : La table de Pythagore, le cube du trinôme.

Le matériel Montessori : des outils pour des apprentissages heureux.

Et pour les parents…

Voici une première entrée simple dans le monde montessorien pour les parents qui s’y intéressent sans trop savoir par où commencer : Montessori – Les principes fondateurs Ce livret est gratuit, offert par l’Ecole Vivante. Vous pouvez l’imprimer et le donner aux parents avec vos cadeaux pour les enfants. Il a un double avantage : il donnera une valeur plus importante à votre cadeau et il fera découvrir nos ouvrages.

Montessori : l’éducation cosmique

Cosmique ? Un drôle de mot un peu inquiétant

Bien étrange, ce terme de cosmique, sous la plume de Maria Montessori, pour ceux qui n’ont pas encore eu l’occasion d’approfondir la question. De quoi s’agit-il ? Selon Maria Montessori, il est fondamental que l’enfant découvre et ressente profondément, dès que son imagination lui permet de s’écarter de ce qui le touche de très près (vers 6 ans), qu’il fait partie d’un tout interdépendant : il est un être humain qui vit sur la Terre, dans l’Univers. Il se rattache à l’Histoire par une longue lignée de personnes qui ont vécu et agi avant lui.  Il se rattache à la vie sur Terre par une évolution qui remonte à la première cellule. Il se rattache au Monde et à toutes ses populations diverses, qui, chacune, apporte sa pierre à l’édifice de l’humanité. Il se rattache à l’Univers : « Nous sommes tous des poussières d’étoiles » dit joliment Hubert Reeves. Il doit se sentir lié à la nature, la respecter et la préserver.

Les Grands récits : moteurs de l’éducation cosmique

Ce que Maria Montessori propose, pour que les enfants prennent conscience de cette interdépendance extraordinaire, ce sont 5 Grands récits qui apprennent à l’enfant d’où il vient, dans quel espace il évolue et quelles ont été les grandes inventions de l’humanité dont il bénéficie aujourd’hui et dont il doit être reconnaissant. Ces récits sont ce que l’on appelle en anthropologie et en ethnologie des « récits cosmogoniques » : on en rencontre dans toutes les civilisations. Ils permettent à chacun de se sentir membre d’une communauté et, plus largement, d’expliquer autant que faire se peut notre présence sur Terre. Ces 5 Grands récits sont : L’histoire de la Terre, L’histoire de la vie sur Terre, L’histoire de l’Homme, L’histoire de l’écriture et L’histoire des chiffres.

D’où vient la fascination des enfants pour les fossiles ? Sentent-ils de façon intuitive qu’il s’agit là d’une trace du passé de la vie sur Terre et donc de notre propre passé ?
© Vanessa Toinet

Un outil pédagogique formidable

En dehors de l’aspect fondamental qui est de donner à l’enfant des repères chronologiques et des références dans l’espace, les Grands récits permettent une pédagogie sans manuel, une pédagogie de la recherche, où l’enfant est réellement l’acteur autonome de ses propres apprentissages. Non seulement les Grands récits lui donnent une faim inextinguible de connaissances, mais ils lui fournissent l’armature à laquelle il va pouvoir relier tout ce qu’il découvre. Il va pouvoir tout rattacher dans le temps et dans l’espace, ce qui fait que toutes ses connaissances forment petit à petit un tout cohérent dans lequel il peut se situer.

Un beau moment, presque émouvant

Je suis enseignante de SVT dans un collège public du Vaucluse. J’ai découvert avec plaisir les livres de la collection Montessori Pas à Pas, aussi ai-je souhaité les utiliser dans mon enseignement. Avec les 27 élèves de ma classe de 3°, en dernière heure de matinée, nous avons fait ce matin une séance un peu différente des autres. Nous devions commencer la partie « évolution des êtres vivants et histoire de la terre ». Dernière séance avant les vacances de Noël, l’objectif de la séance était de faire une entrée en matière pour cette partie qui les interpelle, les questionne, les émerveille.

Nous avons commencé la séance par la lecture du récit : « L’histoire de la terre ». (Livre Les Grands récits, p.15). Les élèves ont été très attentifs et très calmes.

Le cadre était posé et l’ambiance sérieuse, presque rêveuse comme si je les avais emmenés ailleurs. Le récit se termine par : « 1 milliard d’années […] Vous imaginez ? Mille millions d’années ! […] ».

A ce stade-là, je me rends bien compte que non, mille millions d’années, ils n’imaginent pas tellement… Ils commencent à comprendre comment la terre s’est formée et quelle place elle occupe dans l’univers, dans notre galaxie, dans le système solaire mais de là à avoir des repères temporels, …, c’est plus difficile.

Aussi, sommes-nous descendus dans la cour. Nous avons utilisé le Ruban noir*, formidable outil trouvé dans le livre Les lignes du temps. J’ai utilisé les explications fournies dans le livre des Grands récits page 35 pour leur raconter les grandes étapes de l’histoire de la terre. Un élève s’est porté volontaire pour tenir le bout de la frise. Il était « là où la terre s’est formée ». Nous avons commencé à dérouler le ruban, doucement. A chaque étape, je leur indiquais l’évolution de la terre : « planète feu », « planète mer », « apparition de la vie au fond des océans », « sortie de l’eau des animaux », etc… et enfin le tout petit morceau rouge : « la présence de l’homme sur terre ».

La première réaction des élèves a été « Ah oui quand même ! ». Nous avons regardé un moment en silence le ruban¸ sa longueur et les différents repères. Ensuite nous sommes remontés en classe. Nous avons échangé un court moment sur leurs impressions. Ils étaient vraiment étonnés de « voir le temps » qui s’est écoulé entre l’apparition de la vie et la sortie des animaux de l’eau, de découvrir à quel point l’homme occupe si peu de place dans l’histoire de la terre…

Nous avons terminé la séance par les 15 premières minutes du film « Génésis ».

L’heure a vraiment été très calme, l’ambiance était presque solennelle. Le visionnage de cette courte séquence du film leur a permis d’illustrer le récit. Ils étaient surpris d’y trouver les mêmes faits, presque les mêmes mots.

Pour les élèves, cette séance était une phase « d’accroche », au cours de laquelle les élèves ont voyagé à travers le temps. Ils se sont évadés. Pas de trace écrite, pas d’évaluation mais, je l’espère, l’envie d’en savoir plus.

Pour moi, c’était un beau moment, presque émouvant, j’ai pris beaucoup de plaisir à leur raconter cette histoire. Au cours des prochaines séances je pourrai apprécier l’impact de cette activité, mais la satisfaction d’aujourd’hui est déjà une réussite.


*Le montage du ruban noir n’a pas été une mince affaire. Nous avons fait le nombre de photocopies nécessaires, les avons toutes découpées, puis nous avons agrafé les différentes longueurs. C’était un peu long, mais c’est faisable. Le dévidoir est simple à monter, nous avons mis une règle carrée en bois au milieu. Au moment de dérouler le ruban nous avons été un peu embêtés par des agrafes qui se sont accrochées ensemble et il fallait faire très attention de ne pas déchirer le ruban qui reste fragile. Pour les années à venir, je pense réaliser cet outil avec un vrai rouleau de 46m de ruban noir de 6 ou 7cm de large.

Pour repérer l’apparition de la vie au fond des océans et la sortie des animaux de l’eau, des élèves se sont portés volontaires pour tenir le ruban à ces endroits-là. Cela nous a permis d’avoir une assez bonne vision de l’emplacement de ces étapes à la fin. Sur le prochain ruban je prévoirai un lien d’attache au début pour l’accrocher à un arbre, et des repères visibles pour les différents évènements, ce qui m’évitera de compter mes pas.

Récit de Fanny Cavallo

Pour en savoir plus : http://ecole-vivante.com/montessori-grands-recits.html et http://ecole-vivante.com/montessori-lignes-du-temps.html

Montessori, Freinet… au secours des enseignants

Des enseignants démunis

A la suite des attentats du 7 janvier, on a demandé tout-à-trac aux enseignants de l’Éducation nationale de faire de l’éducation civique. Certains se sont retrouvés dans des situations réellement pénibles. Contestation violente, refus d’observer une minute de silence, insultes… Même dans les cas où aucune opposition ne s’est manifestée, je serais très étonnée que cette intervention ponctuelle ait servi à quoi que ce soit. Et c’est tout à fait logique. Pour qu’une action des enseignants puisse être utile, surtout dans un moment d’émotion comme celui-là, il faudrait d’abord que les conditions soient réunies depuis longtemps : confiance et respect mutuels entre les élèves et les enseignants, habitude du débat dans la classe, respect et soutien de longue date des medias et de la population pour ses enseignants…

Enseigner la compétence au dialogue ?

Parmi les meilleures solutions évoquées dans les discussions et les propositions qui fleurissent une semaine après les attentats, on parle d’apprendre aux enfants « la compétence au dialogue ». On parle d’enseigner le « savoir-être ». Autrement dit, on présente encore la solution comme un n-ième apprentissage. Il s’agit de plaquer sur l’enfant quelque chose d’extérieur à lui. A mon sens, cela ne peut mener qu’à une modification des comportements, ce qui n’est déjà pas si mal, mais ce qui est insuffisant. D’un enfant « mal-élevé » qui n’écoute ni ce que disent les autres, ni les conseils qu’on lui donne, on va faire un adolescent puis un adulte policé qui SAIT écouter, parler à son tour, argumenter… On n’aura pas aidé à développer une personnalité qui VIT profondément l’échange et du dialogue.

Aider au développement de personnalités solides et ouvertes

La pédagogie active (Montessori, Freinet et tant d’autres) ne cherche pas seulement à développer des compétences. Elle favorise le développement harmonieux des personnalités. Le but est de faire émerger en chacun un adulte assez à l’aise avec lui-même et avec les autres pour ne pas se sentir attaqué, remis en cause personnellement, lorsque quelqu’un n’est pas de son avis. Cet adulte est paisible et aime le débat parce qu’il le ressent comme un enrichissement.

S’il argumente, c’est parce qu’il réfléchit et a des convictions qu’il est prêt à défendre courageusement mais en respectant celles des autres. S’il écoute, c’est parce qu’il est intéressé par le débat d’idées et la nouveauté. Il sait qu’il peut continuer à apprendre, éventuellement modifier ses opinions, changer d’idée, ou pas… sans se mettre en danger. C’est si profondément ancré en lui qu’il n’a pas besoin qu’on le lui rappelle tout le temps. Ne pensez-vous pas que, parvenir à cela, c’est justement le but de l’éducation ? Photo Vanessa Toinet.

Montessori : Les grands récits. Points forts pédagogiques

Un repère pour l’enfant

Les cinq grands récits fournissent une trame, une suite de repères. Ils ne sont en aucun cas des leçons (bien entendu, il ne doivent pas faire l’objet d’évaluations !). Ils sont au contraire – critère innovant ! – un outil d’éveil de la curiosité. Ils peuvent même servir à réveiller cette curiosité chez certains enfants chez qui elle a déjà été émoussée pour diverses raisons. Ils constituent le pivot chronologique sur lequel vont s’articuler toutes les investigations et tous les apprentissages ultérieurs : astronomie, géologie, climatologie, étude de la nature et du vivant (botanique, étude des écosystèmes, zoologie), préhistoire, histoire, étude des civilisations, des langues, géographie…

Un outil pour l’interdisciplinarité et la pédagogie active

Il sont également un outil d’interdisciplinarité tout à fait adapté à la pédagogie active, où les enfants font du français en écrivant sur la reproduction des manchots empereurs, du calcul en convertissant en kilomètres la dimension de notre galaxie exprimée en années-lumière ou en matérialisant la taille phénoménale de certains dinosaures, etc. Ils ouvrent sur une culture bien plus vaste que celle, “prémâchée”, des manuels. Par les grands récits, on permet à l’enfant de classer par rapport à lui-même, dans l’espace et dans le temps, tout ce qu’il découvre : les éléments les plus lointains et anciens (étoiles, galaxies, dinosaures, Homo erectus…) comme les plus proches et récents (géographie de la France, histoire de la deuxième Guerre mondiale…). Il devient le point de repère fixe. Il sait où se situer et où situer tout le reste.

Une source de motivation

Pour tirer un bénéfice maximum des grands récits, vous devez vous préparer aux élans explorateurs des enfants, être disponible et encourager ceux qui posent des questions à entreprendre eux-mêmes des recherches, seuls ou en petit groupe, dans des livres, sur internet, etc. nike dunk 2007 On comprend immédiatement à quel point il est important de mettre à leur disposition une bibliothèque riche et abondante, de leur permettre l’accès à internet (en prenant les précautions nécessaires, bien sûr, que permet l’utilisation de la fonction de contrôle parental !), de les emmener dans les musées et de leur donner la possibilité de s’immerger le plus souvent possible dans la nature. L’environnement préparé doit aussi comporter une collection de fossiles et de minéraux, un aquarium, un herbier à enrichir, un globe Montessori rugueux, un globe plus classique, un atlas, etc. Les fossiles et autres trésors naturels (roches volcaniques, etc.) peuvent servir de déclencheur ou, à l’inverse, de prolongement aux grands récits. Idéalement, l’école devrait se trouver dans la nature. Certains enfants choisiront peut-être d’orienter leurs recherches vers l’histoire des sciences et les découvreurs, ce qui va avec l’idée montessorienne des héros et des personnages à qui s’identifier. Tout cela servira à alimenter l’immense, voire l’intarissable curiosité que l’on aura fait naître grâce aux grands récits.